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El origen del “Estraperlo” y la causa de la caída del gobierno republicano

Hablamos de estraperlo para referirnos algún tipo de producto fuera del comercio legal, es decir no sujeto a tasas e impuestos. Este término se hizo muy popular en las épocas más duras de la posguerra tras la guerra civil española, cuando muchos tenían que hacer lo imposible para conseguir alimentos para su familia.

Sin embargo el origen de esta palabra nada tiene que ver con el comercio ilegal aunque sí con un asunto muy turbio que sucedió durante la Segunda República Española.

El bienio radical-cedista estuvo al frente del gobierno republicano con Alejandro Lerroux (Partido Radical) desde las elecciones de 1933 hasta las celebradas en febrero de 1936, las del “Frente Popular”. Aunque tuvo muchas presiones políticas, sobre todo por parte de la CEDA, lo que provocó la caída fueron los casos de corrupción.

Estos escándalos fueron el «Straperlo» y el «Tayá-Nombela», que afectaron directamente a destacados miembros del Partido Radical de Lerroux.

Niceto Alcalá-Zamora y Alejandro Lerroux
Niceto Alcalá-Zamora (izq.) junto a Alejandro Lerroux (dch.) en un acto oficial

El caso del estraperlo

El nombre de estraperlo o straperlo era una marca de ruleta electrónica que provenía de los apellidos de los empresarios holandeses que la habían comercializado para los casinos. Eran Daniel STRAuss, Joachim PERlowitz y Frieda LOwmann (la esposa del primero). Al parecer estos habían sobornado a algunos miembros del gobierno para lograr instalar las máquinas trucadas en los casinos de San Sebastián y del Hotel Formentor de Mallorca. Antes ya lo habían instalado en otros lugares como Alemania, Bélgica y Holanda.

ruleta straperlo
Unos jugadores delante de la ruleta trucada Straperlo

El propio inventor de la ruleta indicaba en la patente que no era un juego de azar, pero que observando el giro de la bola se podía anticipar el lugar en que se iba a detener y por tanto ganar la apuesta, ya que siempre giraba a la misma velocidad. Sin embargo, pronto se descubrió que en realidad era una estafa, pues un botón oculto modificaba la velocidad de la bola y fueron denunciados por la policía. Los empresarios solicitaron al gobierno una indemnización ya que les habían pagado una cuantiosa suma de dinero en forma de soborno. Ante la negativa de Lerroux, lo denunciaron, llegando al presidente de la República, Niceto Alcalá-Zamora.

inauguración ruleta straperlo hotel formentor
Inauguración por todo lo alto de la ruleta «straperlo» en el hotel Formentor

El asunto Tayá-Nombela

El otro caso de corrupción, el «Tayá-Nombela», estalló al poco del estraperlo e implicaba a Antonio Nombela, un aviador militar nombrado Inspector General de Colonias, que denunció a varios miembros del gobierno por la resolución de un expediente de indemnización a favor de Antonio Tayá. El gobierno había dado la concesión de un ruta marítima a favor del naviero Tayá, sin embargo esta fue cancelada por la pérdida de dos navíos cerca de la Guinea Española. El gobierno firmó una indemnización de 3 millones de pesetas a favor de Tayá que el inspector se negó a hacer efectiva. Nombela denunció las irregularidades del caso, lo que provocó una nueva crisis en el gobierno.

Antonio Nombela Inspector General de Colonias
Antonio Nombela decidió denunciar el caso mediante un escrito a las Cortes

Estraperlo o straperlo proviene de los nombres de STRAuss, PERl y LOwmann

Consecuencias

Estos casos de corrupción fueron definitivos para Lerroux y el Partido Radical que presidía. Alcalá-Zamora, presidente de la República, que se la tenía jurada a Lerroux, aprovechó para hacerlo público y promover una comisión de investigación que mostraba la corrupción en el seno del partido en el gobierno.

patente ruleta straperlo
La patente de la ruleta straperlo registrada en 1934

Gil-Robles, líder de la CEDA, que a pesar de haber ganado las elecciones de 1933 no le habían permitido gobernar, vio el momento propicio para suceder a Lerroux y realizar sus ansiadas reformas constitucionales. Pero Alcalá-Zamora tampoco esta vez se lo iba a permitir. El presidente de la República tenía la facultad constitucional de “nombrar y separar” al presidente del gobierno Art.75: “El Presidente de la República nombrará y separará libremente al Presidente del Gobierno, y, a propuesta de éste, a los Ministros.”), un polémico artículo que generó durante la etapa republicana muchos conflictos.

Al final, los escándalos de estraperlo y Tayá-Nombela no llevaron a la CEDA al poder, y tras la caída de Lerroux y un par de  gobiernos efímeros, la única solución era la convocatoria de nuevas elecciones, las celebradas en febrero de 1936, donde venció la unión de las izquierdas en el llamado Frente Popular.

ruleta escandalo straperlo
La ruleta del escándalo
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